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4AD唱片厂牌简介  

2007-10-19 21:38:13|  分类: 独立乐评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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在浩如烟海的音乐典籍里,听众们把绝大多数时间花在关注、倾听歌手、乐队的经历、作品和花絮之中,却往往忽视制造音乐的工业帝国里,那些富有传奇意 义的音乐梦工厂。正如音乐本身有诸多分类一样,音乐工厂们也存在着彼此独立的音乐特质。在制造主流音乐的PolyGram(宝丽金)、Warner(华 纳)、EMI、BMG和SONY五大唱片公司之外,有一批游离于主流与另类之间的独立厂牌,这些厂牌不因销售数字出名,它们靠旗下的乐队奠定厂牌的品质; 同时,这些厂牌的音乐定位又深深影响着旗下乐队。从某种意义上说,独立厂牌也是音乐生产线的制造商,只不过,他们设计出的生产线上,没有冷冰冰的市场风向 标,而代以洋溢着艺术想象力的自由话筒。他们对音乐的贡献,绝不亚于Beatles、猫王。本文要介绍的,就是这些独立音乐厂牌中最富传奇色彩的音乐厂牌 “4AD”)。

要談4AD ,得先把時間往前挪個十年。當時,英國唱片界產生了本質上的革命,那就是獨立音樂廠牌的興起。獨音樂廠牌的興起,不僅為當時的叛客音樂開拓了出路,也為爾 後萌芽的另類音樂(Alternatives Music)打下了根基。4AD“隐居”在伦敦南郊的一个小乡镇上,公司的创始人Ivo Watts-Russell和Peter Kent早年在英国著名的独立唱片公司Beggars Banquet开设的唱片店工作。受当年英国Punk音乐潮流的影响,他俩向Beggars Banquet借了2,000英镑,开设了一家名为Axis的小型唱片公司,后因受同名之累易名为4AD,并于1980年2月出版了4张单曲唱片,分别是 Bauhaus的“Dark Entries”、“Terror Couple Kill Colonel”、Modern English的“Swans On Glass”、The The的“Black And White/Controversial Subject”。1981年Peter Kent离开4AD自组Situation2唱片公司,Ivo则逐步建立起4AD独特的音乐美学和中世纪隐士式的音乐王国。 80年代初期出頭的英國獨立 廠牌中,4AD 可以說是令人最印象深刻的。從音樂的風格本身到唱片封面的設計,無一不呈現其獨特的4AD 美學表現方式。

4AD的起航故事
   4AD的故事从上世纪80年代开始。1980年,Iv oWatts-Russell和Peter Kent在伦敦南郊成立了一家名为Axis的小型唱片公司。Ivo Watts-Russell出生在英国北安普敦郡,青年时期就在很多唱片店打工,后来进了英国著名的独立唱片公司BeggarsBanquet开设的连 锁唱片店工作。在位于伦敦Hogarth路的连锁店里,他认识了管理这家店的Peter Kent。开Axis的原因很简单,这两人常常能够听到Beggars Banquet公司的许多小样,其中一些很好的小样没有通过Beggars Banquet人员的审核而被轻易丢弃,这让Ivo心疼不已,从而萌生了开创一个属于他们自己的唱片品牌的念头。而开公司所需的发行费用还是他们向 Beggars公司借的。

  由于Axis和另一家公司同名,Ivo把公司名称改为4AD。2月份,4AD发行了第一批唱片。这是四张 单曲,分别是Bauhaus的“Dark Entries”、“Terror Couple Kill Colonel”,Modern English的“Swans On Glass”,以及The The的“Black And White/Controversial Subject”。这三支当时还很清涩的乐团后来都成了各自音乐领域的大腕。这四张唱片为4AD赚了钱,让他们有能力租用录音室,还签下了新的乐队 Rema-Rema,但Ivo与Peter之间的矛盾也在同时增加。或许独立品牌注定应该是由垄断者管理,不同的音乐鉴赏力和欣赏口味导致Ivo与 Peter最终分手。1981年,Peter自己创立了Situation2公司,而4AD则留给Ivo独力支撑。

  在介绍4AD如 何走过1981年之前,有必要讲述独立音乐风潮。首先要明确,独立音乐制作并不是空穴来风,它需要社会机遇。上世纪70年代中期,出现了一支惊世骇俗的朋 克乐队Sex Pistols,张扬的个性以及新锐的朋克乐方式令许多大公司不愿意与他们签约,直到1976年Virgin这间最元老级的独立唱片公司冒险签下Sex Pistols,并为其出版了惟一一张唱片。这一划时代的音乐事件标志着独立音乐运动的开始。“Do It Yourself”,时下流行的标语在那个年代已经成为实质行为。年轻人自组乐队,用吉他、贝斯和鼓(鼓机)三件头玩起简单的音乐,社会上诞生了数量繁 多、风格多样的乐队群,而独立音乐公司也如春笋般出现。朋克以及后来的新浪潮运动为独立音乐公司提供了最适合的生存土壤。在这样的社会背景下,像4AD这 样的小公司才能靠音乐敏感而非财大气粗不断发掘出年轻的、富有朝气的乐队。同时,独立音乐的出现也标志着英伦吉他音乐真正成型,从而催化出更有质量的乐 队,形成了良性循环。

  现在我们暂且放下对英伦音乐的详细描述,毕竟这只是与本文相交叉的另一个话题。4AD的出现正逢时,但也很容 易半途而废。在时代提供的机遇和挑战面前,Ivo表现出卓越的领导才能以及与生俱来的伯乐本色,他对音乐市场的把握极有分寸,适时提出了4AD的“企业文 化”:4AD坚持独立唱片公司与艺人间的“伦理精神”,艺人的音乐创作、艺术风格、出片计划不受公司任何形式的干扰,享有绝对的艺术自由。而公司对这样的 自由完全尊重。由于4AD没有自己的全球发行系统,需要有大公司代理,这就很容易受到大公司商业目的的侵蚀,所谓的自由很可能只能是句空话。因此4AD谨 慎地在不同地区选择不同的公司代理发行,甚至各支乐队的代理发行公司也不同。建立起错综复杂的代理发行网络,同时遵循高价位、少出货的原则,这不但保护了 4AD的完全独立,也使4AD发行过的每张作品,都成为市场上的抢手货。Ivo要求4AD追求唱片独特、完美的艺术品质,致力于开拓全新的音乐风格,发掘 和扶持带有实验色彩的新人新音乐。在1983年之前,4AD旗下有11个乐队、乐人,发行了超过50张的唱片,而1983年之后,Ivo提出宣传公司比发 掘乐队更重要的观点。他说:“我逐渐觉得我们已经成为一个稳定的品牌了,我们有这样一个对自己同时也是对乐队的责任。良好的包装和宣传是一件要做得彻底的 事。我们需要证明作为一个独立品牌我们能够提供自由的做出专业水平的包装设计,并且继续一个相对主流市场提供另类选择的品牌。”Ivo的这步棋走得正是时 候,很快使4AD从一群独立唱片公司中脱颖而出。有了一批招牌乐队,同时也把某种风格注入4AD这个品牌中。

4AD音乐创作宗旨和出片运作方面有以下几个特点:

第一,4AD始终坚持独立唱片公司和艺人间的“伦理精神”,即艺人音乐创作、艺术风格、出片计划不受唱片公司任何形式的干涉,公司完全尊重艺人的创作自由和出片时间安排。 

第二,追求唱片独特、完美的艺术品质,致力于开拓全新的音乐风格,发掘和扶持带有实验色彩的新人新音乐。 

第三,谨慎的发行代理策略以保持公司的独立性。 

由于4AD没有自己的全球发行系统,发行需有大公司代理,但4AD为免遭大公司的兼并和商业目的的侵蚀,谨慎地在不同地区、不同乐队由不同的公司代理发行,从而形成错综复杂的代理发行网络,造成4AD的唱片在市场上的不易寻觅和高价位,加重了4AD的神秘色彩。 

第四,抽象、神秘、唯美的唱片封套和包装设计。 

以 文案设计师Vaughan Oliver和摄影师Nigel Grierson为首组成23 Envelope美术设计小组,将4AD独特的艺术趣味从音乐延伸到视觉感受领域。1987年该设计小组改组为4AD/23 Envelope,Grierson单飞后又改组成V 23工作室继续为4AD效力。 

以上这些特点构成了独特而又引人注目的4AD音乐美学和另类音乐的伦理精神。 

4AD的独特性最主要还是体现在它们的音乐上。从80年代初至现在,4AD经营的音乐风格主要有以下几类。 

(一)The Goth Rock(哥特式摇滚)/Electronic Sound(电子之音) 

这是4AD最早开拓的一种音乐风格。Goth Rock音乐阴暗、冷峻,充满宗教的虚幻感和神秘主义色彩。Bauhaus、The The、Modern English是这种风格的代表乐队。 

Bauhaus 乐队由Peter Murphy、Daniel Ash、David Joy、Kevin Haskins 4位成员组成。 1980年Bauhaus在4AD旗下推出了3首单曲(分别是“Dark Entries”、“Terror Couple Kill Colonel”和“Telegram Sam”)和一张专辑唱片《In the Flat Fieold》。Bauhaus不仅在英国开创了Goth Rock一派,同时对Post Punk和其他地下音乐的发展产生了重要的影响。Bauhaus在推出1张专辑唱片后跳槽到Beggars Banquet公司,推出几张专辑唱片后宣告解散,主音歌手Peter Murphy独立发展,Daniel Ash、David Joy、Kevin Haskins组成了Love And Rockets乐队,延续着Goth Rock/Electronic Sound的艺术生命。 

Modern English组建于1979年,在4AD旗下曾推出3张专辑《Mesh And Lace》(1981)、《After The Snow》(1982)、《Ricochet Days》(1984)。The The1980年在4AD推出首张专辑唱片《Burning Blue Soul》,乐队主音歌手Matt Johnson也于1982年在4AD推出过1张个人专辑《Discography》。乐队跳槽CBS后在1983年推出热门专辑《Soul Mining》。Modern English和The The离开4AD后的音乐风格变得较为商业。 

(二)Post Punk(后朋克)/Hard Core(硬核) 

Punk音乐在70年代末趋于沉寂,经过一段时间的积淀,在兼收了其他前卫音乐风格的影响之后,以Post Punk为名重返乐坛。4AD旗下的Post Punk/Hard Core乐队,早期TheBirthday Party,后来有Pixies。 

The Birthday Party是4AD发掘的一支澳洲地下乐队,由Nick Cave、RowlandHoward和Mick Harvey等五名成员组成。1981年,The Birthday Party在4AD旗下推出首张专辑唱片《Prayers On Fire》。The Birthday Party的音乐给人以激烈、孤高的感觉。Nick Cave的演唱粗野、神秘,Rowland Howard的吉他狂乱、夸张。他们被认为是Post Punk的分支Hard Core Punk的主要代表。 

The Birthday Party后来改组为Bad Seeds乐队,Nick Cave也曾推出过个人
专辑。 

Pixies 组建于1986年,乐队4位成员分别来自俄亥俄、加州、波士顿和菲律宾,它是4AD继Throwing Muses之后签约的第2支美国乐队。1988年,Pixies在4AD旗下推出首张专辑《Surfer Rosa/Come On Pilgim》,这张粗糙、原始,有点象Demo唱片的作品使乐队在摇滚乐坛一鸣惊人。强有力的吉他刷扫,嘶吼式的唱腔,大堆fuzz吉他噪音,构成了 Pixies音乐狂放不羁的一面。1990年以后的Pixies风格转向比较软性的Fusion Guitar Noise(综合吉他噪音)一路。 

(三)Fusion Guitar Noise(综合吉他噪音)和Hardedged Pop(硬式边缘流行乐) 

这 是4AD自1985年以后,在Hard Core、White Noise(白色噪音)基础上开发出来的一种较为甜蜜柔和的吉他噪音艺术,也是目前较有影响的一种非主流音乐风格。Throwing Muses、1990年以后的Pixies、Lush、Breeders、Pale Saints等乐队是这类音乐风格的代表。这类风格尚有Guitar Dominance(前进吉他派)、NoisePop(噪音流行乐)等分支。 

Throwing Muses由4位波士顿的大学生组成,早年在美国的大学电台中名噪一时。签约4AD后于1986年推出首张同名专辑,迄今共在4AD推出了7张专辑唱片。 

Throwing Muses的音乐既有大量吉他噪音构成的粗糙的一面,同时又结合了先进的电子混音技术,音乐的旋律也有所加强。 

Throwing Muses乐队成员几经变化,吉他手Tanya Donelly离队后另组Belly,也签约4AD旗下,音乐风格更为流行。 

Lush 是由Cocteau Twins的吉他手Robin Guthrie一手提拔的4人乐队。1989年签约4AD。同年推出EP唱片《Scar》,1990年推出首张专辑《Gala》,92年又有专辑 《Spooky》推出,轻盈的女声,亮丽的吉他,营造出绵邈飘逸的音乐氛围。Lush被认为是Noise Pop的主要代表。 

这类音乐风格的另一分支Guitar Dominance则是在Stone Roses、Ride音乐风格的基础上发展而来的;以Pale Saints和Spirea X为代表。他们试图在回归传统和复古中寻找Guitar Band的新定义。 

Pale Saints在伦敦的处女演出即为乐队赢得了4AD的一纸合约,随后推出了《The Comforts Of Madness》(1990)、《In Ribbons》(1992)两张专辑唱片。Pale Saints的音乐以吉他为核心,分成3条线平行发展;清新爽朗富于韵律的、激烈癫狂的、低沉虚幻的。除了英国以外,Pale Saints在日本也很受欢迎,曾在日本发行过一张专辑《Mr. Dolphin》。 

Spirea X是由Primal Scream的吉他手Jim Beattie创建的新乐队,1991年在4AD推出首张专辑《Fireblade Skies》。他们的音乐风格清新爽朗,带点The Bryds的影子。 

(四)Moody Psychedelic(低调迷幻)或称The 4AD Sound(4AD之声) 

在1981 年Peter Kent离开4AD后,Ivo决定改变一下经营方式,专注于培植一些风格独特的乐队,以树立公司独特的音乐形象。1982年4AD签下了苏格兰3人组合 Cocteau Twins,1984年又签了澳洲的双人组合Dead Can Dance,同年Ivo自组The Mortal Coil乐队,这3支乐队均以低调、唯美的新古典派风格著称于世,从而树立4AD最具典型意义的招牌式音乐风格Moody Psychedelic,又称4AD仙音、4AD之声。 

两男一女的Cocteau Twins是另类音乐中新古典派(又称低调弦乐派)的开山宗师,他们在电声音乐中引入管弦乐,以营造出一种低调、凄美的音乐氛围。女主音歌手 Elizabeth Frazer的演唱被誉为另类音乐届“最美的声音”。从1982年的首张专辑《Garlands》起Cocteau Twins 每年均有一张专辑唱片推出。 

Brendan Perry和Lisa Gerrard组成的Dead Can Dance是4AD旗下最为神秘的一支乐队。Dead Can Dance1984年加盟4AD,同年推出了首张同名专辑。他们音乐风格融合了宗教音乐、古典音乐、西班牙和阿拉伯民族音乐和Punk Rock,是“4AD之声”3支乐队中音乐风格最为丰富多变的一支。Dead Can Dance因它音乐中的唯美主义、神秘主义、宗教意识、宿命论观念、悲观伤感情趣而备受瞩目。 

到了80年代中期,4AD逐渐将自己独特的 音乐文化体系发展成小圈子式的运作。Ivo在1984年亲自挂帅召集4AD旗下乐队中的精英分子组成即兴乐队This MortalCoil,乐队迄今为止共推出过3张专辑唱片,每次均由不同的乐手参与完成。This Mortal Coil的音乐忧郁而又高贵,是Ivo个人音乐趣味的最佳表证。 

除了前面所述的4种音乐风格之外,4AD还经营了Atmospheric Euro-Rock(氛围欧陆摇滚,主要代表是两支德国乐队Xmal Deutschland、Xymox)、Dance Music(舞曲音乐,代表乐队是The Wolfgang Press、Colourbox、M/A/R/R/S)、Folk Rock(民谣摇滚,代表歌手是Heidi Berry)。除此之外,4AD也推出一些纯音乐唱片,旗下艺人有Dif Juz、Michael Brook等。 

我們可以這樣說:整個英國另類音樂發展史,就是一部4AD 發展史。喜愛另類音樂的朋友,對於這個廠牌是不能不多加注意的。尤其在當前主流廠牌不斷將其勢力介入獨立廠牌的創作領域,始終堅持其特立獨行風格的4AD ,其成就愈加彌足珍貴。

纵 观15年来4AD在音乐风格方面经营的历程,大致经过了这样3个阶段:80年代初期以阴暗粗糙的Goth Rock和Post Punk/Hard Core为主;中期以低调唯美的“4AD之声”来确立公司的音乐形象;近期则以充满活力的Fusion Guitar Noise和舞曲音乐来洗刷4AD这个名字所散发出的阴冷、颓唐的感觉。 

Ivo曾说:“如果从长远看,你会发现一些人象傻瓜一样从事着实验性创作。你需要拥有理想、声誉和主张来吸引这些勇于突破的真正的音乐创作者,将他们的作品向世人明白无误地表达出来。”这也许就是4AD独特的音乐美学的精神所在。

4AD之声:仙乐飘飘
   时至今日,再用列举数字去证明或剖析4AD的成功已无必要,或者说数字根本无法解释。4AD的成功,离不开Ivo为公司制定的各项规则,这些至少保证 4AD有了角逐游戏的资格。但4AD的最终成功、过程和结果都必须从它的音乐特质来解释。惟有音乐,才能使4AD独树品牌形象,成就独立音乐制作的伟业。

  4AD创业之初,最早开拓的音乐风格是歌特摇滚与电子之音。上文提到,在Sex Pistols之后,进入了Post Punk时代,同时,歌特运动也逐渐兴起。而歌特运动的鼻祖乐队,正是Bauhaus。4AD推出的第一批单曲唱片中,有两张都是出自Bauhaus之 手。尽管Bauhaus在4AD的日子并不长,乐队推出第一张专辑唱片后就跳槽到了Beggars Banquet公司,但歌特摇滚还是由4AD公司里的其他艺人继承下来。从此,歌特与PostPunk就成为4AD公司着力发展的两大音乐流派。

   同时,在1981年Peter Kent离开4AD后,Ivo决定专注于培植一些风格独特的乐队。1982年,4AD签下了苏格兰3人组合CocteauTwins,1984年又签了澳 洲的双人组合Dead Can Dance,同年自组了The Morta lCoil乐队。这三支乐队均以低调、唯美的新古典派风格著称于世,从而树立了4AD最具典型意义的招牌式音乐风格Moody Psychedelic,俗称4AD仙音、4AD之声。它虽然只是4AD经营的几种音乐流派中的一种,却毫无疑问是最具代表性的一种。两男一女的 CocteauTwins是另类音乐中新古典派(又称低调弦乐派)的开山宗师,他们把管弦乐引入自己的作品中,营造出一种低调、凄美的音乐氛围。而女歌手 Elizabeth Frazer的演唱被誉为另类音乐界“最美的声音”。

  Dead Can Dance1984年加盟4AD,他们的音乐风格融合了宗教音乐、古典、阿拉伯民族音乐和朋克摇滚,表现出唯美主义、神秘主义、宗教意识、宿命论观念和悲 伤观念。这些形而上层面的元素,加深了Dead Can Dance音乐特立独行的一面,令人联想起黑暗、歌特等音乐形式。不过,Dead Can Dance的作品即使再阴郁,形式上它们总有清亮的一面,只不过,由于宗教音乐的大量使用,使这种清亮被蒙上一层神秘面纱,直接覆盖到听者的心灵之上。无 疑,正是Cocteau Twins和Dead Can Dance,将唯美低调的特征刻到4AD之声上,同时,这种唯美与新世纪音乐又有本质的区别。从某种意义上说,4AD之声是充满了冷峻感的低调仙乐,而同 样仙乐飘飘的新世纪音乐,则在阳光普照下显得更为单纯。

  即使是唱片的封套,也不忘被做成唯美主义的艺术品。在4AD之声代表乐队的 专辑上,从内到外都满载着颓唐美艳的色彩。Dead Can Dance的专辑《Within the Real mofa Dying Sun》封面上,一座被整个蒙住脑袋的素白修士塑像,抬着右手抓住身边围墙上的窗台,似乎内心荡漾着逃遁、殉道的矛盾心情,因是照片,景深处的参天大树也 增加了画面的森严感,充分压抑着观者的眼球。再配上专辑里某段宛如受尽苦难的修道士呐喊声的吟唱,听众的心也被猛地揪住。可即使有这段抑郁的歌声,专辑依 然透露着浓郁的美感。4AD之声由此可窥见一二。而这种抽象、神秘的封套与包装设计,则归功于4AD旗下的V23美术设计小组,他们将4AD独特的艺术趣 味从音乐延伸到了视觉感受领域。

  4AD之声的鼎盛期是在上世纪80年代,由于这种唯美带着颓废,因此被划为另类;而新世纪音乐却可 以一而再、再而三的获得各项奖章。到了90年代,4AD的唯美观似乎也发生了变化。属于歌特阴暗部分的音乐被许多德国歌特乐队继承,而讲究吉他噪音营造清 凉美意的理念,却被4AD公司里的许多乐队一脉相承。印象深刻的是一支叫做“Mojave3”的乐团,善于用吉他营造令人心醉的浪漫气息,在他们的作品 里,你仍然可以深深感受到唯美的色彩,但已经不再有阴冷与颓废。或许,这样的变化正是4AD公司独立性的体现吧:既游离于时代,同时又与时代紧密相连。正 像4AD自己,既要“隐居“,又未曾离开大众传播业。

4AD,不仅仅是唱片上的一个厂牌,更是一种音乐风格的统称。


4AD历年乐队列表

目前的乐队

乐队名

风格


专辑

breeders

Alternative/Indie

3

brendan perry

Alternative/Indie

1

his name is alive

Alternative/Indie

13

kristin hersh

Alternative/Indie

11

magnétophone

电子
1

mojave 3

Alternative/Indie

8

piano magic

Alternative/Indie

1

sybarite

Rock
2

tanya donelly

pop


6

以前的乐队

bauhause

Alternative/gothic
13

Birthday Party

Alternative/Indie


7

cocteau twins

Dreampop/Alternative
23

colourbox

电子
3

cuba

Alternative/Indie

1

dead can dance

Alternative/gothic

10

gus gus

电子/Rock

9

heidi berry

Rock
1

lisa germano

Alternative/Indie
5

lush

Alternative/Indie
5

michael brook

电子/New Age

6

modern english

Alternative/Indie
5

pixies

Alternative/Indie
13

Red House Painters

Alternative/Indie
7

tarnation

Alternative/Indie
3

thievery corporation

Alternative/Indie
5

This Mortal Coil

Alternative/Indie
3

the Wolfgang Press

Alternative/Indie
7
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